Sir Isaac Newton - Historia

Sir Isaac Newton - Historia

Sir Isaac Newton

1642-1727

Científico

Newton, matemático y científico brillante, desarrolló la teoría de la gravedad, el cálculo diferencial y los principios que dieron como resultado la construcción exitosa del telescopio refractor. Su genio fue reconocido tanto por sus compañeros como por su reina, quien le confirió el título de caballero en 1705. Además de sus habilidades matemáticas, Newton resolvió muchos problemas diseñados para frustrar a los matemáticos más consumados de Europa, Newton era políticamente hábil, sirviendo en parlamento para el Trinity College, Cambridge, y ocupando cargos como director de la Casa de la Moneda y maestro de la Casa de la Moneda. Menos conocido es que Newton era un estudioso entusiasta de la alquimia y también produjo manuscritos sobre temas bíblicos. Está enterrado en la Abadía de Westminster.


Sir Isaac Newton - Historia

Especialmente en la primera parte de su vida, Newton era un personaje profundamente introvertido y ferozmente protector de su privacidad. Incluso en su madurez, habiéndose hecho rico, famoso, cargado de honores y aclamado internacionalmente como uno de los pensadores más importantes del mundo, seguía siendo profundamente inseguro, dado a ataques de depresión y arrebatos de temperamento violento, e implacable en la búsqueda de cualquiera por quien él se sintió amenazado. El ejemplo más famoso de esto es su campaña cuidadosamente orquestada para destruir la reputación de Gottfried Leibniz, de quien creía (bastante injustamente) que le había robado el descubrimiento del cálculo. Sin embargo, también fue capaz de una gran generosidad y amabilidad, y no faltan los tributos a su amabilidad y hospitalidad, al menos en sus últimos años.

Sus problemas psicológicos culminaron en lo que ahora se llamaría un ataque de nervios a mediados de 1693, cuando, después de cinco noches de dormir 'ni un guiño', perdió temporalmente el control de la realidad y se convenció de que sus amigos Locke y Pepys estaban conspirando contra la realidad. él. Más tarde le confesó a Locke que durante esta crisis, "cuando alguien me dijo que estabas enfermo. Respondí que era mejor si estabas muerto "(no está claro si Newton realmente le dijo esto a alguien o simplemente imaginó que lo había hecho). Sin embargo, parece haberse recuperado por completo a finales de año.

Muchos biógrafos posfreudianos (y no solo los freudianos totalmente pagados) rastrean las raíces de la inseguridad y la agresividad de Newton hasta sus primeros años. Su padre murió antes de que él naciera. Cuando apenas tenía tres años, su madre se volvió a casar y se mudó a la casa de su nuevo esposo Barnabas Smith, dejando al bebé Isaac al cuidado de sus propios padres hasta la muerte de Smith, unos siete años después, cuando ella regresó, trayendo consigo dos hijas y un hijo de su segundo matrimonio.

Debe decirse que tal arreglo no era particularmente inusual a mediados del siglo XVII, pero eso en sí mismo no descarta la posibilidad, si no la probabilidad, de que esta experiencia temprana de pérdida y traición dañara permanentemente la capacidad de Newton para la confianza y la traición. amistad cercana. También se ha sugerido, aunque esto es puramente conjetural y muy discutido, que era un homosexual reprimido, lo que, de ser cierto, sin duda habría puesto a un hombre de su origen y educación bajo una tensión mental extrema.

Cualesquiera que sean las razones, el hecho es que el secretismo defensivo de Newton hace que sea extremadamente difícil formarse una evaluación completa y equilibrada de su carácter. No hay diarios privados, y casi nada de su correspondencia toca detalles de su vida privada o estado de ánimo. Aunque tenemos la suerte de tener una colección sustancial de relatos de segunda y tercera mano de los primeros años de Newton (véanse los documentos en Newton según lo visto por otros), solo unos pocos manuscritos de su propia mano, que datan de su niñez y sus años universitarios. , dar una visión más directa de su mundo personal.

Con mucho, el más importante de ellos es la lista que Newton escribió en 1662 de todos los pecados que recordaba haber cometido, que mantuvo actualizada durante un período incierto pero bastante corto a partir de entonces (en el Fitzwilliam Notebook). Dirigido directamente a Dios, esto ofrece una visión fascinante de la conciencia de Newton. Quizás la característica más llamativa de la lista es lo corta que es y lo inocuos que parecen ahora la mayoría de los "pecados". Los delitos menores que Newton confesó son mucho menos picantes que los registrados en el diario mucho más famoso y sustancial de Samuel Pepys, pero obviamente pesaron mucho sobre él, y adoptó la misma estrategia que Pepys de escribir taquigrafía como una especie de código (aunque en ambos casos es un código relativamente simple de descifrar).

Dice mucho sobre el elenco severamente puritano de la educación de Newton el hecho de que muchos años después del evento todavía se sentía culpable por varios casos menores de violación del sábado, incluidos "Echar agua en tu día" y "Hacer pasteles el domingo por la noche". Otras fechorías parecen, para los oídos seculares modernos, incluso más inocuas: "Discurso ocioso en Tu día y en otras ocasiones", "Mal humor en Master Clarks por un pedazo de pan con mantequilla". Sin embargo, también hay indicios de la rabia y las depresiones oscuras que continuarían arruinando su vida adulta: "Golpeando a muchos", "Golpeando a mi hermana", "Deseando la muerte y esperándola para algunos".

No sobrevive nada tan reveladora como esta, pero se puede leer mucho entre líneas de los otros cuadernos privados que Newton guardaba cuando era estudiante y estudiante.

En el Pierpont Morgan Notebook, que comenzó probablemente en 1659 (dos años antes de que Newton fuera a Cambridge), hay numerosas series de palabras ordenadas, bajo varios títulos de materias, en orden casi alfabético. Esto se hizo, presumiblemente, como un ejercicio de escritura a mano y / o de construcción de vocabulario, y en su mayor parte las listas se copian textualmente de un libro de texto popular de la época, Francis Gregory's Nomenclatura brevis anglo-latino, pero Newton hace algunas adiciones sorprendentes y seguramente reveladoras por su cuenta. La palabra 'Padre', copiada de Gregory, es seguida por el propio suplemento de Newton 'Fornicador, adulador', mientras que 'Hermano', aunque de hecho es seguido por 'Bastardo' en la lista de Gregory, desató toda una andanada de términos abusivos adicionales en la de Newton. mente, incluyendo 'Blasphemer', 'Brawler', 'Babler', 'Babylonian', 'Bishop' y terminando con 'Benjamite'. Un "benjamita" era un hijo menor consentido en exceso (en referencia a Génesis 42, en el que Jacob muestra a su hijo menor Benjamín un trato preferencial sobre sus hermanos). Sin duda, es significativo que el medio hermano menor de Newton también se llamara Benjamin.

La otra evidencia más crucial para comprender el desarrollo de Newton en la adolescencia y la edad adulta la proporcionan las listas de gastos que mantuvo entre 1659 y 1669 en el Fitzwilliam Notebook y en otro que ahora se conoce como Trinity Notebook. Estos suavizan la imagen de un Newton puritano serio y ensimismado al revelar que, como estudiante universitario, salía de vez en cuando, a la taberna y a la bolera, e incluso ocasionalmente jugaba a las cartas (y perdía). Quizás aún más sorprendente, parece haber dirigido una operación informal de préstamo de dinero para sus compañeros de estudios en Cambridge, aunque no está claro si cobró intereses sobre sus préstamos.

Estos cuadernos también trazan el desarrollo de los intereses intelectuales de Newton. Su inclinación práctica, que más tarde le permitió idear y realizar experimentos sin ayuda y construir él mismo la mayor parte de su aparato científico, ya es evidente en el cuaderno de Pierpont Morgan, cuya primera parte está repleta de recetas para hacer pinturas y medicinas e instrucciones para realizar trucos de magia. En 1669, las listas de gastos comienzan a llenarse con compras de (todos) materiales químicos, libros y equipo para abastecer el laboratorio privado que instaló en los terrenos del Trinity College. Su desilusión con el plan de estudios muy conservador que se ofrece en Cambridge se evidencia en otro cuaderno (Add. Ms. 3996 en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge), que comienza con una serie de notas sobre Aristóteles y otras fuentes académicas ortodoxas, pero luego cambia abruptamente de rumbo y se involucra activamente con las últimas teorías científicas y matemáticas, particularmente las de Descartes.

Las actividades intelectuales de Newton como estudiante eran casi en su totalidad extracurriculares. Su desprecio casi total por las materias que supuestamente se suponía que estaba estudiando, principalmente la ética y la filosofía natural de Aristóteles, en realidad lo llevó a ser considerado un erudito decididamente pobre hasta que su genio fue reconocido por el profesor de matemáticas Isaac Barrow. Pero como lo demuestra este cuaderno, de hecho estaba mucho más en contacto con los desarrollos actuales en el ámbito académico internacional que la mayoría de sus tutores y profesores.

Desafortunadamente, no sobrevive tal material personal, si es que alguna vez existió, de la última fase más pública de la carrera de Newton. Pero las percepciones que estos documentos ofrecen sobre sus años de formación, adolescencia y adultez temprana los hacen indispensables para cualquier intento de formar una imagen completa de Newton el hombre.


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¿Realmente cayó una manzana sobre la cabeza de Isaac Newton?

Cuenta la leyenda que un joven Isaac Newton estaba sentado debajo de un manzano cuando una pieza de fruta le dio un golpe en la cabeza, un & # x201Momento Caha & # x201D del siglo XVII que lo llevó a pensar de repente en su ley de la gravedad. . En realidad, las cosas no fueron así. Newton, hijo de un granjero, nació en 1642 cerca de Grantham, Inglaterra, y entró en la Universidad de Cambridge en 1661. Cuatro años más tarde, tras un brote de peste bubónica, la escuela cerró temporalmente, lo que obligó a Newton a volver a la casa de su infancia. , Mansión Woolsthorpe. Fue durante este período en Woolsthorpe (Newton regresó a Cambridge en 1667) cuando estuvo en el huerto y fue testigo de la caída de una manzana desde un árbol. No hay evidencia que sugiera que la fruta realmente aterrizó en su cabeza, pero la observación de Newton lo llevó a reflexionar sobre por qué las manzanas siempre caen directamente al suelo (en lugar de hacia los lados o hacia arriba) y lo inspiró a desarrollar eventualmente su ley de universalidad. gravitación. En 1687, Newton publicó por primera vez este principio, que establece que todos los cuerpos del universo se sienten atraídos por todos los demás cuerpos con una fuerza que es directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos, en su la obra emblemática & # x201CPrincipia, & # x201D, que también presenta sus tres leyes del movimiento.

En 1726, Newton compartió la anécdota de la manzana con William Stukeley, quien la incluyó en una biografía, & # x201CMemoirs of Sir Isaac Newton & # x2019s Life, & # x201D publicada en 1752. Según Stukeley, & # x201C Después de la cena, el clima es cálido , fuimos al jardín, y bebimos thea bajo la sombra de unos manzanos & # x2026 me dijo, estaba en la misma situación, como antes, la noción de gravitación le vino a la mente & # x2026. ocasión & # x2019d por la caída de una manzana, mientras estaba sentado en un estado de ánimo contemplativo. & # x201D

El estimado matemático y físico murió en 1727 y fue enterrado en la Abadía de Westminster. Su famoso manzano sigue creciendo en Woolsthorpe Manor.


Visión general

Este libro reconoce que las ideas del Renacimiento allanaron el camino para la Revolución Científica e identifica a Sir Isaac Newton como una figura clave en el desarrollo de la ciencia. Es una fuente valiosa si se utiliza como una descripción general de la Revolución, ya que analiza los desarrollos en varios campos científicos, así como los cambios sociales provocados por el empirismo. Los capítulos dedicados a Newton y su legado (12 y 14, respectivamente) proporcionan una revisión completa de sus logros y sus repercusiones.

Kearney, Hugh F. Ciencia y cambio, 1500-1700. Nueva York: McGraw-Hill, 1971.

Kearney también reconoce al Renacimiento como el precursor de la Revolución Científica por su redescubrimiento de los textos clásicos, a saber, la tradición aristotélica, que reformuló el enfoque de la gente a los problemas al enfatizar el empirismo. Una vez más, Sir Isaac Newton es la única persona con un capítulo dedicado a él, cimentando su importancia para la revolución y la ciencia. El enfoque de este libro, sin embargo, es bastante interesante ya que Kearney intenta explícitamente evitar una perspectiva lineal sobre los hechos históricos, ya que cree que esta práctica simplifica en exceso la interacción compleja de factores que conducen a los eventos históricos.

Merriman, John M. & # 8220 La nueva filosofía de la ciencia. & # 8221 Una historia de la Europa moderna: desde el Renacimiento hasta el presente. Nueva York: W.W. Norton, 1996. 287-311.

Una gran sinopsis de la Revolución Científica, este capítulo aborda temas como las cambiantes visiones del universo y el origen del método científico. Proporciona una comprensión clara de los nuevos desarrollos científicos de la época y los cambios culturales / sociales que ocurrieron durante el período. También proporciona una sección completa sobre las consecuencias de la revolución, que incluyó “someter a la sociedad, el gobierno y el pensamiento político a un escrutinio similar” al que se aplica a las cuestiones científicas (p. 311).

Un cortometraje que destaca la importancia del método científico y cómo afectó la forma en que las personas veían el mundo. Atribuye la introducción del método a Sir Isaac Newton, aunque esta afirmación es discutible. A través del método, las personas pudieron obtener verdades mediante el razonamiento inductivo, lo que condujo a nuestra comprensión moderna de la ciencia.


Método de fluidos

La integración se aproxima al área bajo una curva cuando el tamaño de las muestras se acerca a cero.

El "opuesto" de la diferenciación es la integración o el cálculo integral (o, en la terminología de Newton, el "método de fluidos”), Y la diferenciación y la integración juntas son las dos operaciones principales del cálculo. El Teorema fundamental del cálculo de Newton establece que la diferenciación y la integración son operaciones inversas, de modo que, si una función se integra primero y luego se diferencia (o viceversa), se recupera la función original.

La integral de una curva se puede considerar como la fórmula para calcular el área delimitada por la curva y el X eje entre dos límites definidos. Por ejemplo, en un gráfico de velocidad en función del tiempo, el área "bajo la curva”Representaría la distancia recorrida. Esencialmente, la integración se basa en un procedimiento de limitación que aproxima el área de una región curvilínea rompiéndola en losas o columnas verticales infinitesimalmente delgadas. De la misma manera que para la diferenciación, una función integral se puede enunciar en términos generales: la integral de cualquier potencia F ( X ) = X r es X r +1 ⁄ r +1, y hay otras funciones integrales para funciones exponenciales y logarítmicas, funciones trigonométricas, etc., de modo que el área bajo cualquier curva continua se puede obtener entre dos límites cualesquiera.

Newton decidió no publicar sus revolucionarias matemáticas de inmediato, preocupado por ser ridiculizado por sus ideas poco convencionales, y se contentó con hacer circular sus pensamientos entre amigos. Después de todo, tenía muchos otros intereses como la filosofía, la alquimia y su trabajo en la Royal Mint. Sin embargo, en 1684, el alemán Leibniz publicó su propia versión independiente de la teoría, mientras que Newton no publicó nada sobre el tema hasta 1693. Aunque la Royal Society, después de la debida deliberación, dio crédito por el primer descubrimiento a Newton (y crédito por el primer publicación a Leibniz), surgió una especie de escándalo cuando se hizo público que la posterior acusación de plagio de la Royal Society contra Leibniz no fue escrita por ningún otro Newton, lo que provocó una controversia en curso que empañó las carreras de ambos hombres.


Datos sobre el trabajo de Newton & # 8217 en física, matemáticas, fascinación por la naturaleza, fe religiosa y más & # 8230

11. Newton trabajó en difracción de la luz, gravitación universal, fuerza centrífuga, fuerza centrípeta y los efectos y características de los cuerpos en movimiento.

12. A Newton no le gustaban las críticas y hecho enemigos de por vida con quienes lo criticaron.

13. Cuando Newton estaba siendo criticado por compañeros científicos, comenzó una vida de soledad y aislamiento total en 1679 y permaneció en este estado durante los siguientes 6 años de su vida.

14. Curiosamente, Newton fue muy reservado durante toda su carrera.

15. Durante este tiempo, su madre estuvo en su lecho de muerte. Y Newton comenzó a reflexionar sobre la naturaleza de la vida. Se cree que estas ideas sobre la naturaleza de la vida son las inspiración de sus teorías de la gravedad, que son las ecuaciones más importantes que aún rigen muchas ciencias físicas.

16. En 1684, Newton fue nuevamente sorprendido por un colega científico y filósofo Gottfried Leibniz. Un artículo matemático publicado por Leibniz intentó resolver el misterio de la naturaleza con la ayuda de expresiones matemáticas. Newton respondió con una declaración de que ya había hecho el mismo trabajo casi 20 años antes, y el filósofo alemán había copiado y robado su trabajo.

17. Una base de la ciencia moderna: Los Principia Mathematica fue publicado por Newton en 1687. Este libro fue el trabajo del pensamiento durante casi 20 años y Newton tardó dos años en compilar el libro. Este libro contenía el concepto y las teorías de la gravitación universal, las tres leyes del movimiento y su teoría del cálculo. Este libro fomentó su reputación y es hoy una fuente de conocimiento e inspiración para millones de científicos.

18. Newton sufrió dos veces con un ataque de nervios. Esto sucedió cuando sospechó que sus amigos conspiraron contra él.

19. No hay evidencia concreta sobre la famosa manzana golpeando a Newton en su cabeza e inspirándolo sobre su investigación sobre la gravitación y las teorías relacionadas.

20. Newton era muy hombre religioso y también estudió el libro de la naturaleza muy apasionadamente por curiosidad. Quería estudiar estos temas para descubrir un único sistema del mundo que lo explicaría todo.


El mito de Apple & # xA0

Entre 1665 y 1667, Newton regresó a casa desde el Trinity College para continuar con sus estudios privados, ya que la escuela estaba cerrada debido a la Gran Plaga. Cuenta la leyenda que, en ese momento, Newton experimentó su famosa inspiración de la gravedad con la manzana que caía. Según este mito común, Newton estaba sentado debajo de un manzano cuando una fruta cayó y lo golpeó en la cabeza, lo que lo inspiró a pensar de repente en la teoría de la gravedad. & # XA0

Si bien no hay evidencia de que la manzana realmente golpeara a Newton en la cabeza, sí vio una manzana caer de un árbol, lo que lo llevó a preguntarse por qué cayó hacia abajo y no en ángulo. En consecuencia, comenzó a explorar las teorías del movimiento y la gravedad.

Fue durante esta pausa de 18 meses como estudiante que Newton concibió muchas de sus ideas más importantes, incluido el método del cálculo infinitesimal, los fundamentos de su teoría de la luz y el color, y las leyes del movimiento planetario, que finalmente llevaron a la publicación de su libro de física Principia y su teoría de la gravedad. & # xA0


Isaac Newton

Isaac NewtonLa vida se puede dividir en tres períodos bien diferenciados. El primero es su niñez desde 1643 hasta su nombramiento como presidente en 1669. El segundo período de 1669 a 1687 fue el período altamente productivo en el que fue profesor Lucasiano en Cambridge. El tercer período (casi tan largo como los otros dos combinados) consideró a Newton como un funcionario gubernamental de Londres altamente remunerado con poco interés adicional en la investigación matemática.

Isaac Newton nació en la casa solariega de Woolsthorpe, cerca de Grantham en Lincolnshire. Aunque según el calendario en uso en el momento de su nacimiento, nació el día de Navidad de 1642, en esta biografía damos la fecha del 4 de enero de 1643, que es la fecha del calendario gregoriano "corregido" que lo ajusta a nuestro calendario actual. (El calendario gregoriano no se adoptó en Inglaterra hasta 1752). Isaac Newton provenía de una familia de agricultores, pero nunca conoció a su padre, también llamado Isaac Newton, quien murió en octubre de 1642, tres meses antes de que naciera su hijo. Aunque el padre de Isaac poseía propiedades y animales que lo convertían en un hombre bastante rico, no tenía ninguna educación y no podía firmar con su propio nombre.

Puede ver una imagen de Woolsthorpe Manor como está ahora en ESTE ENLACE.

La madre de Isaac, Hannah Ayscough, se volvió a casar con Barnabas Smith, el ministro de la iglesia en North Witham, una aldea cercana, cuando Isaac tenía dos años. Luego, el niño quedó al cuidado de su abuela Margery Ayscough en Woolsthorpe. Básicamente tratado como un huérfano, Isaac no tuvo una infancia feliz. Su abuelo James Ayscough nunca fue mencionado por Isaac en su vida posterior y el hecho de que James no le dejó nada a Isaac en su testamento, hecho cuando el niño tenía diez años, sugiere que no hubo amor perdido entre los dos. No hay duda de que Isaac se sentía muy amargado hacia su madre y su padrastro Barnabas Smith. Al examinar sus pecados a los diecinueve años, Isaac enumeró:

Tras la muerte de su padrastro en 1653, Newton vivió en una familia extendida formada por su madre, su abuela, un medio hermano y dos medio hermanas. Poco después de este tiempo, Isaac comenzó a asistir a la Free Grammar School en Grantham. Aunque estaba a solo cinco millas de su casa, Isaac se hospedó con la familia Clark en Grantham. Sin embargo, parece haber mostrado poca promesa en el trabajo académico. Sus informes escolares lo describían como "inactivo" y "desatento". Su madre, ahora una dama de razonable riqueza y propiedades, pensó que su hijo mayor era la persona adecuada para administrar sus asuntos y su patrimonio. Isaac fue retirado de la escuela, pero pronto demostró que no tenía talento ni interés en administrar una propiedad.

Un tío, William Ayscough, decidió que Isaac debería prepararse para ingresar a la universidad y, habiendo convencido a su madre de que esto era lo correcto, a Isaac se le permitió regresar a la Free Grammar School en Grantham en 1660 para completar su educación escolar. Esta vez se alojó con Stokes, que era el director de la escuela, y parece que, a pesar de las sugerencias de que anteriormente no había mostrado ninguna promesa académica, Isaac debió haber convencido a algunos de los que lo rodeaban de que tenía una promesa académica. Algunas evidencias apuntan a que Stokes también persuadió a la madre de Isaac para que lo dejara ingresar a la universidad, por lo que es probable que Isaac haya demostrado ser más prometedor en su primer hechizo en la escuela de lo que sugieren los informes escolares. Otra pieza de evidencia proviene de la lista de pecados de Isaac mencionada anteriormente. Enumera uno de sus pecados como:

lo que nos dice que Isaac debe haber tenido una pasión por aprender.

No sabemos nada acerca de lo que Isaac aprendió en la preparación para la universidad, pero Stokes era un hombre capaz y casi con certeza le dio a Isaac entrenamiento privado y una buena base. No hay evidencia de que aprendiera matemáticas, pero no podemos descartar que Stokes le presente a Euclides Elementos que era muy capaz de enseñar (aunque hay evidencia mencionada a continuación de que Newton no leyó a Euclides antes de 1663). Abundan las anécdotas sobre una habilidad mecánica que Isaac demostró en la escuela y se cuentan historias sobre su habilidad para hacer modelos de máquinas, en particular de relojes y molinos de viento. Sin embargo, cuando los biógrafos buscan información sobre personas famosas, siempre hay una tendencia a que las personas informen lo que creen que se espera de ellos, y estas anécdotas pueden simplemente ser inventadas más tarde por aquellos que sintieron que el científico más famoso del mundo debería haberlo hecho. tenía estas habilidades en la escuela.

Newton ingresó en el antiguo colegio de su tío, Trinity College Cambridge, el 5 de junio de 1661. Era mayor que la mayoría de sus compañeros de estudios pero, a pesar de que su madre estaba económicamente acomodada, entró como sizar. Un sizar en Cambridge era un estudiante que recibía una asignación para gastos universitarios a cambio de actuar como sirviente de otros estudiantes. Ciertamente, existe cierta ambigüedad en su posición como sizar, ya que parece haberse asociado con estudiantes de "mejor clase" en lugar de otros sizars. Westfall (ver [23] o [24]) ha sugerido que Newton pudo haber tenido a Humphrey Babington, un pariente lejano que era miembro de Trinity, como su patrón. Esta explicación razonable encajaría bien con lo que se sabe y significaría que su madre no lo sometió innecesariamente a penurias como afirman algunos de sus biógrafos.

El objetivo de Newton en Cambridge era obtener un título en derecho. La instrucción en Cambridge estuvo dominada por la filosofía de Aristóteles, pero se permitió cierta libertad de estudio en el tercer año del curso. Newton estudió la filosofía de Descartes, Gassendi, Hobbes y, en particular, Boyle. La mecánica de la astronomía copernicana de Galileo le atrajo y también estudió la de Kepler. Óptica. Registró sus pensamientos en un libro que tituló Quaestiones Quaedam Philosophicae Ⓣ. Es un relato fascinante de cómo las ideas de Newton ya se estaban formando alrededor de 1664. Encabezó el texto con una declaración en latín que significa "Platón es mi amigo, Aristóteles es mi amigo, pero mi mejor amigo es la verdad", mostrándose libre pensador desde una etapa temprana.

La forma en que Newton conoció los textos matemáticos más avanzados de su época es un poco menos claro. Según de Moivre, el interés de Newton por las matemáticas comenzó en el otoño de 1663 cuando compró un libro de astrología en una feria de Cambridge y descubrió que no podía entender las matemáticas que contenía. Al intentar leer un libro de trigonometría, descubrió que carecía de conocimientos de geometría y decidió leer la edición de Barrow de Euclid's Elementos. Los primeros resultados fueron tan fáciles que casi se rindió, pero él:

Sería fácil pensar que el talento de Newton comenzó a surgir con la llegada de Barrow a la cátedra Lucasiana en Cambridge en 1663, cuando se convirtió en miembro del Trinity College. Ciertamente, la fecha coincide con los inicios de los profundos estudios matemáticos de Newton. Sin embargo, parecería que la fecha de 1663 es simplemente una coincidencia y que solo unos años después Barrow reconoció el genio matemático entre sus estudiantes.

A pesar de algunas pruebas de que su progreso no había sido particularmente bueno, Newton fue elegido erudito el 28 de abril de 1664 y recibió su licenciatura en abril de 1665. Parecería que su genio científico aún no había emergido, pero lo hizo de repente cuando la plaga cerró la Universidad en el verano de 1665 y tuvo que regresar a Lincolnshire. Allí, en un período de menos de dos años, mientras Newton aún tenía menos de 25 años, inició avances revolucionarios en matemáticas, óptica, física y astronomía.

Mientras Newton permaneció en casa, sentó las bases del cálculo diferencial e integral, varios años antes de su descubrimiento independiente por Leibniz. El "método de las fluxiones", como él lo denominó, se basó en su idea crucial de que la integración de una función es simplemente el procedimiento inverso para diferenciarla. Tomando la diferenciación como operación básica, Newton produjo métodos analíticos simples que unificaron muchas técnicas separadas desarrolladas previamente para resolver problemas aparentemente no relacionados, como encontrar áreas, tangentes, las longitudes de las curvas y los máximos y mínimos de funciones. De Newton De Methodis Serierum et Fluxionum Ⓣ fue escrito en 1671 pero Newton no logró publicarlo y no apareció impreso hasta que John Colson produjo una traducción al inglés en 1736.

Cuando la Universidad de Cambridge volvió a abrir después de la plaga en 1667, Newton se presentó como candidato a una beca. En octubre fue elegido para una beca menor en el Trinity College pero, después de obtener su maestría, fue elegido para una beca principal en julio de 1668, lo que le permitió cenar en la mesa de becarios. En julio de 1669, Barrow intentó asegurarse de que los logros matemáticos de Newton fueran conocidos en el mundo. Envió el texto de Newton De Analysi a Collins en Londres escribiendo: -

El primer trabajo de Newton como profesor lucasiano fue sobre óptica y este fue el tema de su primer curso de conferencias que comenzó en enero de 1670. Había llegado a la conclusión durante los dos años de la plaga de que la luz blanca no es una entidad simple. Todos los científicos desde Aristóteles habían creído que la luz blanca era una entidad única básica, pero la aberración cromática en la lente de un telescopio convenció a Newton de lo contrario. Cuando pasó un delgado haz de luz solar a través de un prisma de vidrio, Newton notó el espectro de colores que se formaba.

Argumentó que la luz blanca es en realidad una mezcla de muchos tipos diferentes de rayos que se refractan en ángulos ligeramente diferentes, y que cada tipo diferente de rayo produce un color espectral diferente. Newton fue llevado por este razonamiento a la conclusión errónea de que los telescopios que usan lentes refractantes siempre sufrirían aberraciones cromáticas. Por lo tanto, propuso y construyó un telescopio reflector.

En 1672 Newton fue elegido miembro de la Royal Society después de donar un telescopio reflector. También en 1672 Newton publicó su primer artículo científico sobre la luz y el color en el Transacciones filosóficas de la Royal Society. El artículo fue bien recibido en general, pero Hooke y Huygens se opusieron al intento de Newton de demostrar, solo mediante experimentos, que la luz consiste en el movimiento de pequeñas partículas en lugar de ondas. La acogida que recibió su publicación no hizo nada para mejorar la actitud de Newton de dar a conocer sus resultados al mundo. Siempre fue empujado en dos direcciones, había algo en su naturaleza que quería fama y reconocimiento, pero otro lado de él temía las críticas y la forma más fácil de evitar ser criticado era no publicar nada. Ciertamente, se podría decir que su reacción a las críticas fue irracional, y ciertamente su objetivo de humillar a Hooke en público debido a sus opiniones fue anormal. Sin embargo, quizás debido a la ya alta reputación de Newton, su teoría corpuscular reinó hasta que la teoría de las ondas revivió en el siglo XIX.

  1. investigaciones de los colores de láminas delgadas
  2. 'Anillos de Newton' y
  3. difracción de la luz.

Otra discusión, esta vez con los jesuitas ingleses en Lieja sobre su teoría del color, llevó a un violento intercambio de cartas, luego en 1678 Newton parece haber sufrido un ataque de nervios. Su madre murió al año siguiente y él se retiró más en su caparazón, mezclándose lo menos posible con la gente durante varios años.

Newton's greatest achievement was his work in physics and celestial mechanics, which culminated in the theory of universal gravitation. By 1666 Newton had early versions of his three laws of motion. He had also discovered the law giving the centrifugal force on a body moving uniformly in a circular path. However he did not have a correct understanding of the mechanics of circular motion.

Newton's novel idea of 1666 was to imagine that the Earth's gravity influenced the Moon, counter- balancing its centrifugal force. From his law of centrifugal force and Kepler's third law of planetary motion, Newton deduced the inverse-square law.

In 1679 Newton corresponded with Hooke who had written to Newton claiming:-

This discovery showed the physical significance of Kepler's second law.

In 1684 Halley, tired of Hooke's boasting [ M Nauenberg ] :-

Halley persuaded Newton to write a full treatment of his new physics and its application to astronomy. Over a year later (1687) Newton published the Philosophiae naturalis principia mathematica Ⓣ or Principia as it is always known.

los Principia is recognised as the greatest scientific book ever written. Newton analysed the motion of bodies in resisting and non-resisting media under the action of centripetal forces. The results were applied to orbiting bodies, projectiles, pendulums, and free-fall near the Earth. He further demonstrated that the planets were attracted toward the Sun by a force varying as the inverse square of the distance and generalised that all heavenly bodies mutually attract one another.

Further generalisation led Newton to the law of universal gravitation:-

Newton explained a wide range of previously unrelated phenomena: the eccentric orbits of comets, the tides and their variations, the precession of the Earth's axis, and motion of the Moon as perturbed by the gravity of the Sun. This work made Newton an international leader in scientific research. The Continental scientists certainly did not accept the idea of action at a distance and continued to believe in Descartes' vortex theory where forces work through contact. However this did not stop the universal admiration for Newton's technical expertise.

James II became king of Great Britain on 6 February 1685 . He had become a convert to the Roman Catholic church in 1669 but when he came to the throne he had strong support from Anglicans as well as Catholics. However rebellions arose, which James put down but he began to distrust Protestants and began to appoint Roman Catholic officers to the army. He then went further, appointing only Catholics as judges and officers of state. Whenever a position at Oxford or Cambridge became vacant, the king appointed a Roman Catholic to fill it. Newton was a staunch Protestant and strongly opposed to what he saw as an attack on the University of Cambridge.

When the King tried to insist that a Benedictine monk be given a degree without taking any examinations or swearing the required oaths, Newton wrote to the Vice-Chancellor:-

The Vice-Chancellor took Newton's advice and was dismissed from his post. However Newton continued to argue the case strongly preparing documents to be used by the University in its defence. However William of Orange had been invited by many leaders to bring an army to England to defeat James. William landed in November 1688 and James, finding that Protestants had left his army, fled to France. The University of Cambridge elected Newton, now famous for his strong defence of the university, as one of their two members to the Convention Parliament on 15 January 1689 . This Parliament declared that James had abdicated and in February 1689 offered the crown to William and Mary. Newton was at the height of his standing - seen as a leader of the university and one of the most eminent mathematicians in the world. However, his election to Parliament may have been the event which let him see that there was a life in London which might appeal to him more than the academic world in Cambridge.

After suffering a second nervous breakdown in 1693 , Newton retired from research. The reasons for this breakdown have been discussed by his biographers and many theories have been proposed: chemical poisoning as a result of his alchemy experiments frustration with his researches the ending of a personal friendship with Fatio de Duillier, a Swiss-born mathematician resident in London and problems resulting from his religious beliefs. Newton himself blamed lack of sleep but this was almost certainly a symptom of the illness rather than the cause of it. There seems little reason to suppose that the illness was anything other than depression, a mental illness he must have suffered from throughout most of his life, perhaps made worse by some of the events we have just listed.

Newton decided to leave Cambridge to take up a government position in London becoming Warden of the Royal Mint in 1696 and Master in 1699 . However, he did not resign his positions at Cambridge until 1701 . As Master of the Mint, adding the income from his estates, we see that Newton became a very rich man. For many people a position such as Master of the Mint would have been treated as simply a reward for their scientific achievements. Newton did not treat it as such and he made a strong contribution to the work of the Mint. He led it through the difficult period of recoinage and he was particularly active in measures to prevent counterfeiting of the coinage.

In 1703 he was elected president of the Royal Society and was re-elected each year until his death. He was knighted in 1705 by Queen Anne, the first scientist to be so honoured for his work. However the last portion of his life was not an easy one, dominated in many ways with the controversy with Leibniz over which of them had invented the calculus.

Given the rage that Newton had shown throughout his life when criticised, it is not surprising that he flew into an irrational temper directed against Leibniz. We have given details of this controversy in Leibniz's biography and refer the reader to that article for details. Perhaps all that is worth relating here is how Newton used his position as President of the Royal Society. In this capacity he appointed an "impartial" committee to decide whether he or Leibniz was the inventor of the calculus. He wrote the official report of the committee ( although of course it did not appear under his name ) which was published by the Royal Society, and he then wrote a review ( again anonymously ) which appeared in the Philosophical Transactions of the Royal Society.


Isaac Newton: Who He Was, Why Apples Are Falling

Sir Isaac Newton was born especially tiny but grew into a massive intellect and still looms large, thanks to his findings on gravity, light, motion, mathematics, and more.

Isaac Newton Kneller Painting

Far more than just discovering the laws of gravity, Sir Isaac Newton was also responsible for working out many of the principles of visible light and the laws of motion, and contributing to calculus.

Photograph of Sir Godfrey Kneller painting by Science Source

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Legend has it that Isaac Newton formulated gravitational theory in 1665 or 1666 after watching an apple fall and asking why the apple fell straight down, rather than sideways or even upward.

"He showed that the force that makes the apple fall and that holds us on the ground is the same as the force that keeps the moon and planets in their orbits," said Martin Rees, a former president of Britain's Royal Society, the United Kingdom's national academy of science, which was once headed by Newton himself.

"His theory of gravity wouldn't have got us global positioning satellites," said Jeremy Gray, a mathematical historian at the Milton Keynes, U.K.-based Open University. "But it was enough to develop space travel."

Isaac Newton, Underachiever?

Born two to three months prematurely on January 4, 1643, in a hamlet in Lincolnshire, England, Isaac Newton was a tiny baby who, according to his mother, could have fit inside a quart mug. A practical child, he enjoyed constructing models, including a tiny mill that actually ground flour&mdashpowered by a mouse running in a wheel.

Admitted to the University of Cambridge on 1661, Newton at first failed to shine as a student.

In 1665 the school temporarily closed because of a bubonic plague epidemic and Newton returned home to Lincolnshire for two years. It was then that the apple-falling brainstorm occurred, and he described his years on hiatus as "the prime of my age for invention."

Despite his apparent affinity for private study, Newton returned to Cambridge in 1667 and served as a mathematics professor and in other capacities until 1696.

Isaac Newton: More than Master of Gravity

Decoding gravity was only part of Newton's contribution to mathematics and science. His other major mathematical preoccupation was calculus, and along with German mathematician Gottfried Leibniz, Newton developed differentiation and integration&mdashtechniques that remain fundamental to mathematicians and scientists.

Meanwhile, his interest in optics led him to propose, correctly, that white light is actually the combination of light of all the colors of the rainbow. This, in turn, made plain the cause of chromatic aberration&mdashinaccurate color reproduction&mdashin the telescopes of the day.

To solve the problem, Newton designed a telescope that used mirrors rather than just glass lenses, which allowed the new apparatus to focus all the colors on a single point&mdashresulting in a crisper, more accurate image. To this day, reflecting telescopes, including the Hubble Space Telescope, are mainstays of astronomy.

Following his apple insight, Newton developed the three laws of motion, which are, in his own words:

  • Newton's Law of Inertia: Every object persists in its state of rest or uniform motion in a straight line unless it is compelled to change that state by forces impressed upon it.
  • Newton's Law of Acceleration: Force is equal to the change in momentum (mV) per change in time. For a constant mass, force equals mass times acceleration [expressed in the famous equation F = ma].
  • Newton's Law of Action and Reaction: For every action, there is an equal and opposite reaction.

Newton published his findings in 1687 in a book called Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Mathematical Principles of Natural Philosophy) commonly known as the Principia.

"Newton's Principia made him famous&mdashfew people read it, and even fewer understood it, but everyone knew that it was a great work, rather like Einstein's Theory of Relativity over two hundred years later," writes mathematician Robert Wilson of the Open University in an article on a university website.

Isaac Newton's "Unattractive Personality"

Despite his wealth of discoveries, Isaac Newton wasn't well liked, particularly in old age, when he served as the head of Britain's Royal Mint, served in Parliament, and wrote on religion, among other things.

"As a personality, Newton was unattractive&mdashsolitary and reclusive when young, vain and vindictive in his later years, when he tyrannized the Royal Society and vigorously sabotaged his rivals," the Royal Society's Rees said.

Sir David Wallace, director of the Isaac Newton Institute for Mathematical Sciences in Cambridge, U.K., added, "He was a complex character, who also pursued alchemy"&mdashthe search for a method to turn base metals into gold&mdash"and, as Master of the Mint, showed no clemency towards coiners [counterfeiters] sentenced to death."

In 1727, at 84, Sir Isaac Newton died in his sleep and was buried with pomp and ceremony in Westminster Abbey in London.


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