Robert the Bruce

Robert the Bruce


Objetos asociados con Robert the Bruce

Robert I, también conocido como Robert Bruce, fue rey de Escocia desde 1306 hasta 1329. Bruce es a menudo retratado como un héroe nacional, el defensor del reino escocés contra los ingleses durante las turbulentas Guerras de Independencia. Su liderazgo talentoso y su sentido de la estrategia militar son claros, pero la realidad es más compleja que esto.

Robert I era el primero en una nueva línea real y había ganado el trono por medios controvertidos y violentos. Necesitaba establecer rápida y eficazmente su legitimidad como rey y la autoridad independiente de Escocia como reino. Además de un importante programa de propaganda escrita, algunas de las formas en que logró esto se pueden ver en los objetos supervivientes de la época. Sus descendientes construyeron sobre esta base, contribuyendo al mito y beneficiándose de su conexión dinástica. A lo largo de los siglos, muchas historias y objetos se integraron en la leyenda de Bruce, testimonio de la continua relevancia y reinvención de este rey de Escocia.

Xilografía que representa a Robert the Bruce, madera, uno de una colección de xilografías de ilustraciones utilizadas por W. & amp R. Chambers Ltd, década de 1840 - principios del siglo XX


10 cosas que (probablemente) no sabías sobre Robert the Bruce

¿Cuántos de estos hechos oscuros sobre Robert the Bruce conoces? Pon a prueba tus conocimientos antes del lanzamiento de Netflix & # 8217s Outlaw King.

Robert the Bruce fue uno de los guerreros más venerados de su generación. A menudo conocido como el "buen rey Robert", es más conocido por su derrota del ejército inglés bajo Eduardo II en Bannockburn en 1314.

Para el lanzamiento de la película original de Netflix, Outlaw King, pensamos que podríamos buscar información interesante sobre el hombre del momento.

Bruce es una figura tan conocida en la historia de Escocia que los hechos que quizás no conozcas sobre él son bastante difíciles de conseguir. Sin embargo, nos reunimos con nuestros historiadores Nikki Scott y Morvern French para conversar sobre algunos bits de información menos conocidos. ¡Toma nota de nuestros diez datos a continuación e impresiona a tus amigos con tus conocimientos mientras miras Outlaw King!

1. Nunca los dos se encontrarán

Aunque estaban vivos al mismo tiempo, y William Wallace fue Guardián de Escocia inmediatamente antes que Robert the Bruce, no hay evidencia de que los dos se hayan conocido.

2. No es un identificador de hacha

El poeta John Barbour escribió que Bruce rompió su hacha favorita matando a Henry de Bohun en combate singular en la Batalla de Bannockburn.

Los relatos dicen que el caballero inglés bajó su lanza y cargó contra Bruce. El escocés se mantuvo firme. En el último minuto, Bruce esquivó la carga y bajó su hacha sobre la cabeza del retador.

3. Reunión familiar

La victoria de Bruce en Bannockburn en 1314 le permitió exigir el regreso del cautiverio inglés de su esposa Elizabeth, su hija Marjorie, su hermana Christina y Robert Wishart, obispo de Glasgow.

4. La nobleza de Escocia

Robert the Bruce fue conde de Carrick desde 1292 hasta 1313. Este título lo ostenta ahora Carlos, el Príncipe de Gales.

5. Cambio de bando

Tanto Robert como su padre eran leales al rey inglés cuando estalló la guerra en 1296. Incluso rindieron homenaje a Eduardo I en Berwick. Sin embargo, ocho meses después Bruce renunció a su juramento y se unió a la revuelta escocesa contra Edward, reconociendo a John Balliol como rey.

De 1302 a 1304, Robert volvió a ser fiel a los ingleses. Su matrimonio con Elizabeth de Burgh, hija del conde de Ulster (parte de la Irlanda controlada por los ingleses) influyó en este cambio. A partir de 1304 abandonó Balliol y planeó tomar el trono para sí mismo.

6. Un terrateniente importante

Además del condado de Carrick y el señorío de Annandale, Bruce tenía tierras en Carse of Gowrie, Dundee y Garioch en Aberdeenshire.

Antes de las guerras, era bastante común que los escoceses poseyeran tierras inglesas. Los registros muestran que Bruce tenía tierras en Durham y otras grandes propiedades inglesas. En 1306, Edward I confiscó el honor de Huntingdon a Bruce.

7. Un ataque a los irlandeses

En 1315, el hermano menor de Robert, Edward, dirigió una expedición a Irlanda. Su objetivo era derrocar al gobierno inglés con sede en Dublín y convertirse en el Gran Rey de Irlanda.

Robert se unió a su hermano con una fuerza considerable en 1317. Sin embargo, el mal tiempo, el hambre y las enfermedades obligaron a los escoceses a retirarse cuando llegaron a Limerick. Edward se mantuvo en el norte hasta que fue derrotado y asesinado en 1318.

8. Un partido real

Según los términos del Tratado de Edimburgo de 1328, que hizo la paz entre Escocia e Inglaterra, el hijo de Robert, David (de 4 años), estaba casado con la hermana de Eduardo III, Joan (de 7 años).

Otros términos del tratado hicieron que Escocia acordara pagar a Inglaterra £ 20,000 para terminar la guerra e Inglaterra reconociera la independencia de Escocia con Robert I como rey.

9. En los archivos

Han sobrevivido más de 600 actos escritos por Bruce, incluidos estatutos, ladrones, cartas y tratados.

La mayoría de estos documentos son concesiones o confirmaciones de propiedad. Esta fue una forma clave en la que Bruce recompensó a las personas y familias que lo habían apoyado.

10. Un poquito más inclusivo

Durante el reinado de Robert, el parlamento se volvió más representativo de toda la comunidad del reino. Bruce convocó a un pequeño número de burgueses de cada burgo real para que asistieran a las sesiones de 1312 y 1326, después de lo cual se convirtió en una práctica normal.

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¿No estás seguro de qué estamos hablando? Esta película original de Netflix sigue la batalla de Robert the Bruce para recuperar el control después de que el rey de Inglaterra lo declarara ilegal por hacerse con la corona escocesa.

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Sobre el autor


La batalla de Loudoun Hill & # 8211 Robert the Bruce & # 8217s Turning Fortunes

Pregúntele a cualquier escolar de Escocia quién fue el mayor rey de Escocia y, sin duda, responderá "Robert the Bruce". Que fue el rey más grande de Escocia está en debate, pero sin duda es el rey más famoso de la nación y se destaca en el panteón de los héroes de la independencia de Escocia.

Ahora pregúnteles a esos mismos escolares cuál fue la victoria militar más importante de Bruce y, por supuesto, responderán a la batalla de Bannockburn. Esta batalla fue la más impresionante y una de las más significativas, ya que finalmente expulsó a los ingleses de Escocia y abrió el norte de Inglaterra a las incursiones escocesas que finalmente culminarían, en 1328, en que Inglaterra aceptara la soberanía escocesa. Sin embargo, la victoria más importante de Robert Bruce, posiblemente, fue en la batalla de Loudoun Hill en Ayrshire. Esta fue la primera gran victoria de Bruce y el punto de inflexión en su suerte.

El Rey Rebelde

En 1305, el luchador por la independencia de Escocia, William Wallace, fue capturado y brutalmente ejecutado en Londres. El control de Escocia por parte del rey Eduardo I de Inglaterra parecía asegurado.

Sin embargo, en 1306, Robert the Bruce comenzó a hacer movimientos contra Edward. Asesinó a John "el Rojo" Comyn, su principal rival por la corona de Escocia dentro de un terreno sagrado en Greyfriars Kirk, Dumfries. Inmediatamente se trasladó para ser investido rey de Escocia en Scone en marzo de 1306. Un enfurecido Edward declaró que no se le daría cuartel a Bruce ni a quienes lo apoyaban y envió a Sir Aymer de Valence, el conde de Pembroke con un ejército a lidiar con la rebelión de Bruce.

Valence, quien resultó ser el cuñado del Comyn asesinado, infligió una gran derrota a Bruce en la Batalla de Methven en junio de 1306. Huyendo hacia el oeste, Bruce fue derrotado por segunda vez en Dalrigh por una fuerza del Clan. Macdougall, cuyo líder también era un pariente del Comyn. Tras esta derrota, el resto del ejército de Bruce se dispersó y muchos de los miembros de su familia fueron capturados, cada uno de los cuales se enfrentaba a la ejecución o largos períodos de encarcelamiento. Robert the Bruce, él mismo, evadió la captura y huyó del continente y se escondió entre las islas occidentales o posiblemente en Irlanda. Fue durante este punto bajo en la vida del rey Robert cuando se dice que la leyenda de la tenaz araña que la tejía y la telaraña lo inspiró a continuar con sus esfuerzos.

Bruce regresó al continente a principios de 1307 en Turnberry. Después de todo, pasó a usar tácticas de guerrilla que habían trabajado para William Wallace antes del desastre de Falkirk. Las fuerzas de Robert tendieron una emboscada a los ingleses en Glen Trool en abril de 1307 antes de enfrentarse al enemigo en una batalla campal en Loudoun Hill.

Bruce había aprendido la lección de su derrota en Methven. Allí no estaba preparado y le tendieron una emboscada después de haber tomado la palabra de Valence. Bruce se había preparado para observar las convenciones de caballeros de la guerra feudal e invitó a Valence a dejar las murallas de Perth y unirse a Bruce en la batalla. Valence declinó y el rey, tal vez creyendo ingenuamente que la negativa era un signo de debilidad, se retiró solo unas pocas millas, a la cercana Methven, donde acampó para pasar la noche. Antes del amanecer del 19 de junio de 1306, el ejército de Bruce fue tomado por sorpresa y casi destruido.

Se había aprendido la lección. La caballerosidad estaba muerta.

Casi un año después, Robert the Bruce y Aymer de Valence volverían a enfrentarse. El resultado sería muy diferente. Valence desafió a Bruce a luchar después del éxito del escocés en Glen Trool. Bruce aceptó el desafío y la batalla se libró en las llanuras debajo de Loudoun Hill el 10 de mayo de 1307.

Bruce aprovechó el desafío para preparar su terreno, abriendo tres zanjas hacia adentro desde el borde de las ciénagas, dejando huecos de 90 metros en el centro que debían ser custodiados por piqueros desmontados, mientras que terraplenes de tierra con zanjas protegían los flancos. Esto obligó a los ingleses a acercarse a través del estrecho frente creado por sus oponentes, restringiendo sus movimientos y capacidades de despliegue neutralizando efectivamente su ventaja numérica. Era una reminiscencia de la gran victoria de William Wallace en la batalla de Stirling Bridge, con el mismo efecto de filtrado en el trabajo.

El rey Robert reunió su pequeña fuerza de 500 a 600 hombres y esperó la llegada del ejército de 3.000 efectivos de Valence. La fuerza inglesa se dividió en dos escuadrones a medida que avanzaban hacia el ejército más pequeño. Los escoceses usaron sus lanzas con gran efecto contra hombres y caballos, dejando muchos muertos y heridos. El asalto inglés empezó a desmoronarse. Los escoceses, al ver que su enemigo comenzaba a flaquear, cargaron contra sus oponentes que se rompieron y huyeron del campo. Sin embargo, el ejército escocés no habría podido perseguir a sus oponentes durante mucho tiempo debido a que iban a pie y no a caballo.

Ninguna de las fuentes de la batalla proporciona ninguna indicación de las pérdidas sufridas por cualquiera de las fuerzas, pero podemos suponer con seguridad que el número de bajas habría sido menor que en otros campos de batalla medievales debido a la falta de una persecución significativa del ejército inglés derrotado.

Las secuelas

El rey Eduardo finalmente comenzó a reconocer que Bruce era una seria amenaza y decidió tratar con él personalmente. Este enfoque le había resultado exitoso en el pasado. Reunió un nuevo ejército y comenzó su marcha hacia el norte. Sin embargo, Edward desarrolló disentería y su salud empeoraba rápidamente, y el 7 de julio de 1307 Edward murió en Burgh-by-Sands, cerca de Carlisle. Sin su liderazgo, la invasión planeada se desvaneció. Su hijo, Eduardo II, intentó continuar la invasión pero tenía demasiadas responsabilidades que exigían su atención inmediata en casa. Durante los siguientes siete años, Eduardo II estuvo demasiado ocupado con los asuntos internos para enviar una fuerza importante al norte de la frontera contra Bruce.

Robert Bruce no se quedó sentado en cuclillas durante esos siete años. Aprovechó la oportunidad en la reducción de la actividad inglesa para consolidar su posición dentro de Escocia. Se movió para desafiar a sus enemigos internos, principalmente a la familia Comyn y sus aliados. El rey movió su Ejército Real hacia el norte y luchó en una serie de acciones, incluidas las Batallas de Barra y el Paso de Brander, que entregaron Escocia en sus manos. También convirtió las antiguas tierras del Comyn en el noreste en un bastión de su propio apoyo a través de tácticas de terror y colocando a sus propios amigos en los puestos de poder en el área.

Cuando Eduardo II regresó “siete años después”, fue para relevar a la sitiada guarnición inglesa en el castillo de Stirling. Nunca lo logró. Él y su ejército se detuvieron en el Bannock Burn.

El resto es historia

Para obtener más información sobre el tiempo del Rey Robert en el exilio y el período previo a la Batalla de Loudoun Hill, recomiendo encarecidamente la película de Netflix. Rey proscrito. La película contiene cierta licencia artística e inexactitudes históricas, pero es un reloj muy entretenido y la historia, en general, es bastante acertada, aunque un poco desincronizada.


Robert the Bruce

Robert I de Escocia, más conocido como Robert the Bruce, reinó como Rey de Escocia desde 1306 hasta 1329 EC. Por su papel en el logro de la independencia de Inglaterra, Robert the Bruce ha sido considerado durante mucho tiempo como un héroe nacional y uno de los monarcas más grandes de Escocia.

Robert sucedió a John Balliol (r. 1292-1296 d. C.) pero solo después de una década tumultuosa de cambios de bando y altibajos militares contra los ejércitos ingleses dirigidos por Eduardo I de Inglaterra (r. 1272-1307 d. C.) y los de los barones escoceses rivales. . Una gran victoria sobre los ingleses en Bannockburn en 1314 EC cimentó la afirmación de Robert de ser el legítimo rey de Escocia y su hábil diplomacia trajo el reconocimiento de la plena independencia de Escocia tanto del Papa como de Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377 EC). Robert fue sucedido por su hijo David II de Escocia (r. 1329-1371 CE).

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Vida temprana

Robert (VIII) the Bruce nació el 11 de julio de 1274 EC en Turnberry Castle en Ayrshire, Escocia. Su padre era Robert (VII) the Bruce (m. 1304 CE) y su madre era Marjorie, condesa de Carrick. La familia Bruce había sido los señores de Annandale desde la década de 1120 EC, y afirmaban descender del Conde David, hermano menor de Guillermo I de Escocia (r. 1165-1214 EC). Robert pasó un período de su juventud en las islas occidentales o en el Ulster. Como la familia tenía propiedades y propiedades en Inglaterra, él también pasó un tiempo en Carlisle Castle y Londres. En 1292 CE, Robert heredó el condado de Carrick.

Alrededor de 1295 d. C., Robert se casó con Isabel de Mar (m. C. 1296 d. C.), hija de Donald, conde de Mar, y luego, en 1302 d. C., Elizabeth de Burgh (m. 1327 d. C.), hija de Richard de Burgh, conde de Ulster. Con Isabel, Robert tuvo una hija, Marjorie (bc 1295 EC) y con Elizabeth, tuvo dos hijas, Matilda y Margaret, y dos hijos, David (n. 1324 EC) y John (posiblemente el gemelo de David, pero murió como un niño).

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La gran causa

Cuando Alejandro III de Escocia murió (r. 1249-1286 d. C.) en 1286 d. C. y su único heredero fue su nieta, quien luego murió en 1290 d. C., Escocia se hundió en una crisis política. Las casas reales de Inglaterra y Escocia habían estado unidas a través de varios matrimonios, pero Eduardo I de Inglaterra fue un paso más allá y consideró al rey escocés su vasallo. Edward arbitró sobre una serie de candidatos a sucesores en un proceso conocido como la Gran Causa. El rey inglés eligió a John Balliol en noviembre de 1292 EC. El principal rival de Balliol había sido Roberto (VI) el Bruce (n. 1210 d. C.), el abuelo de su homónimo más famoso y futuro rey. Los Bruces no aceptaron la decisión de Edward y continuaron presionando para reclamar el trono. Balliol había ganado porque era un descendiente aún más cercano del conde David y, lo que es más importante para Edward I, un candidato más anglicano y más débil, lo que significa que podría ser manipulado más fácilmente.

Al final resultó que, el reinado de John Balliol duró solo cuatro años, ya que los nobles escoceses se cansaron de su ineficaz resistencia al autoritario Eduardo y el aumento de los impuestos impuestos para pagar la guerra del rey inglés con Francia. A finales de 1295 EC, un consejo de regencia de 12 nobles descontentos estableció un nuevo gobierno, quizás completamente independiente de John. Este consejo, y por lo tanto Escocia, se alió formalmente con Felipe IV de Francia (r. 1285-1314 EC) en febrero de 1296 EC, el primer paso en lo que se conoció como la 'Alianza Auld'. El rey Juan renunció a su lealtad a Eduardo I en abril de 1296 EC. Los Bruces no apoyaron esta rebelión contra el señorío de Eduardo I, e incluso Robert se unió a la fuerza inglesa que atacó Escocia en 1296 EC. La respuesta enfática de Edward a la 'Alianza Auld' fue atacar repetidamente Escocia. Hubo una masacre de miles de inocentes en Berwick, Edward tomó los castillos escoceses clave e infligió una derrota al ejército escocés en la batalla de Dunbar el 27 de abril de 1296 EC. Se nombró a tres barones ingleses para gobernar Escocia, que, de hecho, se convirtió en una provincia de Inglaterra. John Balliol fue despojado de su título y puesto en la Torre de Londres.

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Guerra de Independencia

Desafortunadamente para Eduardo I, Escocia resultó ser más difícil de dominar de lo que esperaba. Casi de inmediato, surgieron rebeliones. El más exitoso fue el levantamiento liderado por William Wallace (c. 1270-1305 CE) y Sir Andrew Moray de Bothwell. Los rebeldes obtuvieron una famosa victoria en septiembre de 1297 EC en la batalla de Stirling Bridge. Se estableció un consejo gobernante formado por Wallace, John Comyn y luego el obispo Lamberton, pero los Bruces no apoyaron a este grupo, especialmente porque los Comyn eran partidarios del rival Balliols. En este punto, los Bruces parecen no haber respaldado completamente ni a Wallace ni a Eduardo I, sino que, en cambio, esperaron el momento oportuno para ver mejor el resultado de esta primera etapa en lo que se conoce como la Primera Guerra de la Independencia. Sin embargo, en 1298 EC, Robert the Bruce estaba claramente del lado escocés y estuvo involucrado en el ataque al castillo de Ayr, controlado por los ingleses. Sin embargo, en 1302 d.C., el matrimonio de Robert con Isabel, hija de un aliado de Eduardo I, junto con la liberación de John Balliol de la Torre de Londres significó que Robert una vez más se puso del lado de los ingleses para que los aliados escoceses de Balliol no lograran reinstalar al ex rey. .

Edward respondió a la derrota en Stirling Bridge liderando a su ejército en persona y ganando otro encuentro en julio de 1298 EC en la Batalla de Falkirk, donde murieron 20.000 escoceses. Edward luego envió más ejércitos, y en 1305 EC, Wallace fue capturado y ejecutado como traidor en Londres. Sin embargo, Wallace se había convertido en un héroe nacional y en un ejemplo a seguir para otros, en particular Robert the Bruce, quien en 1305 EC comenzó a tener serios recelos con respecto a su apoyo a la Corona inglesa. Ahora parecía muy poco probable que Edward I hiciera a Robert rey de Escocia. De manera constante durante el año siguiente, y probablemente en gran parte en secreto, Robert comenzó a trabajar para ganar aliados de los principales barones escoceses.

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En febrero de 1306 d.C., los escoceses se estaban reuniendo en torno a su nuevo testaferro, Robert the Bruce, que denunció a John Balliol como un títere de Eduardo I. El 10 de febrero, Robert o sus seguidores asesinaron a John Comyn, su principal rival aspirante al trono, por apuñalándolo en la iglesia de Greyfriars en Dumfries. Con el apoyo definitivo de los barones escoceses del norte y el apoyo dudoso de otros, Robert fue a por todas y se declaró rey. Robert fue inaugurado en Scone Abbey el 25 de marzo de 1306 EC. Sin embargo, la posición del rey era realmente precaria. Siguieron dos derrotas de un ejército inglés en Methven el 19 de junio y de un ejército escocés dirigido por John Macdougall de Argyll en Dalry el 11 de julio. Robert se vio obligado a huir a la isla de Rathlin en la costa de Irlanda. Los ingleses, incapaces de poner sus manos sobre el rey, fueron a la siguiente mejor opción y dieron caza a su familia. Tres de los hermanos de Robert fueron ejecutados y su hermana Mary fue mantenida en una jaula de hierro que colgaba de las paredes del castillo de Roxburgh, un destino que sufrió durante cuatro años. La esposa de Robert, Elizabeth, fue confinada en una casa solariega en Burstwick.

Cuando Eduardo I murió en julio de 1307 EC, fue sucedido por su hijo Eduardo II de Inglaterra (r. 1307-1327 EC). El nuevo rey carecía de los talentos políticos y militares de su padre, y tuvo que lidiar con un descenso a la anarquía política en su propio reino que finalmente estalló en una guerra civil. Estos acontecimientos dejaron a Escocia un respiro. Robert pudo regresar a Escocia, donde él y su hermano Edward libraron una guerra de guerrillas sostenida contra las tropas inglesas y los partidarios de Balliol. A mediados de 1308 EC, Robert había destruido los Comyn, tomado sus castillos clave, los arrasó y tomó posesión de Aberdeen. En el otoño de 1309 EC en la Batalla del Paso de Brander, los Macdougalls también fueron derrotados de manera decisiva. Ahora Robert ofreció treguas a todos los escoceses que estuvieran dispuestos a seguirlo. En consecuencia, en marzo de 1309 EC, un parlamento en St. Andrews declaró que el pueblo de Escocia apoyaba a Robert the Bruce como su rey. Una embajada de Francia declaró de manera similar que Robert era el legítimo rey de Escocia. Aún así, sin embargo, varios castillos clave permanecieron en manos inglesas, y estos incluyeron Berwick, Roxburgh, Edimburgo y Stirling. Durante los siguientes cuatro años, Robert se dedicó a recuperarlos, a menudo dirigiendo los ataques en persona.

Bannockburn e independencia

La preocupación de Eduardo II por sus propios problemas internos significaba que Robert podía acabar con los castillos dominados por los ingleses uno por uno (y destruirlos para evitar que el enemigo los reutilizara). También hizo incursiones regulares y lucrativas en el norte de Inglaterra, aparentemente a voluntad. Después de un ataque fallido en 1311 EC, no fue hasta 1314 EC que Edward dirigió un ejército a Escocia, cuya motivación fue el asedio del castillo de Stirling, controlado por los ingleses. La fuerza de Edward superó en gran medida a los escoceses liderados por Robert the Bruce (15-20,000 contra 10,000 hombres), pero esta ventaja y la movilidad de la caballería pesada de Edward 2,000 fueron anuladas por la elección de Robert de un vado estrecho y pantanoso como el sitio de batalla cerca de la aldea de Bannockburn. . Cuando los dos ejércitos se enfrentaron el 23 y 24 de junio, Edward contuvo a sus arqueros hasta que fue demasiado tarde, y el terreno y los piqueros escoceses se dispusieron en formaciones erizadas erizadas y móviles (Schiltroms) hizo el resto. Alrededor de 200 caballeros ingleses murieron en una desastrosa derrota. El rey inglés escapó con vida por poco. Robert había demostrado tanto su habilidad en el liderazgo como su valentía en la batalla, enfrentando el desafío de una pelea uno a uno con Henry de Bohun: Robert partió la cabeza de su oponente con un poderoso golpe de su hacha de batalla. Después de la batalla, el castillo de Stirling se rindió y se tomó un inmenso botín del campamento inglés abandonado.

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Escocia había reafirmado efectivamente su independencia. Robert negoció la liberación de la reina Isabel y la princesa Marjorie. También confiscó las tierras de aquellos señores escoceses que habían apoyado a Edward, dándole amplios recursos para recompensar a sus seguidores y asegurar su continua lealtad. Las consecuencias a largo plazo de esta política fueron la creación de familias casi demasiado poderosas en ciertas regiones, la creación de enemigos entre los descendientes de los desheredados y el empobrecimiento de la propia Corona, un desarrollo que necesitaba impuestos simplemente para pagar el Gastos de manutención del monarca. Por el momento, sin embargo, Robert estaba en lo alto. Berwick fue tomada en 1318 EC, y el rey escocés continuó atacando el norte de Inglaterra, casi capturando York en 1319 EC.

Política exterior y reconocimiento

Robert estaba lo suficientemente seguro en su reino después de 1314 EC como para considerar incluso la conquista extranjera. En una campaña que abarcó tres inviernos, el rey escocés tomó el Ulster e instaló a su hermano Edward (b. C. 1276 EC) como rey de Irlanda en 1316 EC. El ejército escocés había sido asistido por los lugareños que estaban más que dispuestos a deshacerse de los barones ingleses allí. Sin embargo, Edward Bruce demostró ser igual de impopular y murió en batalla en 1318 EC. Al final, los escoceses abandonaron el castillo de Carrickfergus y se retiraron de Irlanda.

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El 6 de abril de 1320 EC se envió una carta al Papa solicitando el retiro de la excomunión de Robert y la colocación de Escocia bajo un interdicto, ambos aplicados porque Robert se había negado a firmar una tregua con Inglaterra en 1317 EC. El contenido de la carta a menudo se llama Declaración de Arbroath, que afirmaba audazmente que Escocia era un reino libre e independiente y que la Corona inglesa no tenía ningún derecho allí. Este impresionante documento, que está adornado con los sellos de ocho condes y 38 barones, aún se conserva en la actualidad.

Mientras tanto, Robert todavía tenía un puñado de barones escoceses trabajando en su contra, y un plan de asesinato fallido fue vengado sin piedad a fines de 1320 d.C. En 1322 EC se repelió una invasión inglesa mediocre. Luego, en 1323 EC, se acordó una tregua de 13 años entre Inglaterra y Escocia. El Tratado de Corbeil de 1326 EC estableció formalmente una alianza de ayuda mutua entre Escocia y Francia (incluida una cláusula por la cual un ataque francés a Inglaterra obligaba a Escocia a atacar también a su vecino del sur). La independencia de Escocia y el derecho de Robert al trono fueron reconocidos por la Corona inglesa en el Tratado de Edimburgo / Northampton de 1328 EC. El tratado se selló con Robert entregando 20.000 libras esterlinas y el compromiso de David, el hijo de Robert, con Juana (n. 1321 d.C.), la hermana del nuevo rey, Eduardo III de Inglaterra. La guinda del pastel fue la decisión del Papa en 1329 d.C. de permitir que los monarcas escoceses recibieran oficialmente una corona y una santa unción durante sus coronaciones. El reino de Escocia estaba, por primera vez, ahora en pie de igualdad con otras monarquías europeas.

Muerte y sucesores

Robert the Bruce murió el 7 de junio de 1329 EC en su casa solariega en Cardross en Dumbartonshire. El rey había estado enfermo durante dos años, y los cronistas medievales describieron su dolencia como lepra. Robert fue enterrado en Dunfermline Abbey. Sin embargo, hacía tiempo que deseaba ir de cruzada a Tierra Santa y, como nunca lo había logrado, pidió a Sir James Douglas que llevara su corazón allí. Douglas murió en una batalla en España, pero la leyenda dice que el corazón embalsamado de Robert fue llevado a Escocia y enterrado en Melrose Abbey.

Robert fue sucedido por su hijo, que se convirtió en David II de Escocia. El nuevo rey tenía solo cinco años, por lo que se presentó una oportunidad para que los rivales de la familia Bruce intentaran tomar el poder. Edward Balliol (c. 1283-1367 EC), el hijo del rey John Balliol, tenía el apoyo de Edward III, y David fue depuesto en 1332 EC. Balliol fue nombrado rey, pero hubo otra ronda de tronos musicales, y para fines de 1336 EC, David II estaba de regreso y gobernaría Escocia hasta 1371 EC.

Mientras tanto, la reputación de Robert the Bruce se hizo cada vez más grandiosa a medida que se convirtió en el favorito de los cronistas medievales y en el tema de un célebre poema. El bruce encargado por el nieto del rey, Roberto II de Escocia (r. 1371-1390 CE). Un siglo después, Jacobo III de Escocia (r. 1460-1488 d. C.) llevaba la espada de Robert the Bruce en la batalla. Y así continuó a lo largo de los siglos a medida que Robert se convirtió en el paradigma de la buena realeza y en un héroe nacional. En tiempos más recientes, el rey ha despertado nuevamente el interés público con la reconstrucción del rostro de Robert a partir de su cráneo encontrado en la Abadía de Dunfermline y el tema en curso de la independencia parlamentaria escocesa del Reino Unido.


Robert the Bruce: ¿qué sabemos?

Robert the Bruce (1274-1329) proclamó su derecho al trono escocés en 1306 y es recordado como un héroe de Escocia que libró una guerra de guerrillas de gran éxito contra las fuerzas de ocupación inglesas. Ha sido retratado en numerosas ocasiones en cine y televisión, más recientemente por Chris Pine en la película original de Netflix, Rey proscrito. Pero, ¿cuánto sabes sobre el rey escocés? Aquí, el experto medieval Chris Brown explora los verdaderos hechos de la vida de Robert the Bruce, desde su supuesto nacimiento en Inglaterra hasta su histórica victoria sobre las fuerzas inglesas de Eduardo II en la batalla de Bannockburn ...

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 25 de marzo de 2019 a las 8:00 am

Lo que la mayoría de la gente cree saber sobre Robert the Bruce se puede resumir en un solo párrafo: nació en Writtle, Essex (su familia eran grandes terratenientes en Inglaterra y Escocia) y era un anglo-normando de habla francesa. Estaba perfectamente dispuesto a servir a Eduardo I (el "Martillo de los escoceses") como rey cliente, si Eduardo lo colocaba en el trono. Asesinó a John Comyn, un importante rival de la corona escocesa, en la iglesia de Greyfriars en Dumfries y luego se embarcó en una larga guerra de guerrillas, aparentemente porque las tropas escocesas no tenían tan buenos caballos o armaduras como sus contrapartes inglesas. En junio de 1314, en la batalla de Bannockburn, logró su única gran victoria contra los ingleses, con la ayuda de los Caballeros Templarios. Durante la batalla, los ingleses atacaron la posición fortificada de Robert the Bruce en lo alto de una colina y a través de un pantano y, a pesar de estar montado en un simple pony, envió a un caballero inglés en combate singular. Con su guerra concluida, murió rápidamente de lepra.

Eso es todo, ¿no? Sin embargo, con la excepción del asesinato de John Comyn, todo el párrafo es lo que los historiadores podrían llamar "basura", no hay una palabra de verdad en él. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunos "hechos" sobre el rey escocés ...

Eduardo I y la "Gran Causa"

La familia Bruce saltó a la fama por primera vez en 1291–2, después de que Robert Bruce de Annandale (abuelo del hombre que se convertiría en rey de Escocia en 1306) fuera rechazado como el próximo rey de Escocia, a favor de John Balliol. Después de que el rey Alejandro III murió y no dejó herederos, se invitó a Eduardo I de Inglaterra a decidir quién sería el próximo rey de Escocia, dado que existían algunas dudas sobre quién, de los 13 contendientes, tenía el mejor derecho. El proceso se describe a menudo como la "Gran Causa", y se cree ampliamente que Edward eligió deliberadamente a John Balliol porque el rey confiaba en que Balliol sería más receptivo a los deseos de Edward que Bruce.

Aunque muchos historiadores ingleses (y algunos anticuarios escoceses) han repetido la afirmación de que Edward I fue invitado a arbitrar entre los demandantes, esto simplemente no es cierto. Edward I fue invitado a realizar un tribunal de investigación, no a tomar una decisión. La corte, sin incluir al rey, estaba formada por 104 auditores (jurados), de los cuales 40 fueron elegidos por el partido Balliol, 40 por los Bruces y los 24 restantes fueron elegidos por el propio Eduardo.

Invitar a Edward a supervisar el proceso tenía mucho sentido en ese momento. Edward era un destacado jurista que se interesaba por los temas legales y había tenido una buena relación con el difunto rey de Escocia, Alejandro III. En la práctica, Edward manipuló la situación descaradamente. Fue la causa fundamental de un conflicto que se prolongaría mucho después de su muerte y que envenenaría las relaciones anglo-escocesas durante siglos.

Pero Edward no escoger John Balliol, los auditores, decidieron con bastante razón que John Balliol tenía el mejor derecho dinástico y lo designaron en consecuencia. Si hubieran elegido a Robert Bruce, Edward se habría comportado igual de mal y no hay razón para suponer que el resultado general final hubiera sido marcadamente diferente.

¿Un héroe escocés de habla francesa y nacido en inglés?

If the popular perception of the ‘Great Cause’ is abject nonsense, what can we say about the younger Robert, born in 1274? We can comfortably reject the claim that he was born in Essex as a simplistic piece of English nationalism. Robert’s father – also Robert – spent a good deal of time in England, mostly at Carlisle, where he served as constable for Edward I. This sort of arrangement had been common enough in the 13th century when England and Scotland were – by medieval standards at least – pretty good neighbours. They did not really have very much to do with one another they were not much inclined to interfere in one another’s internal affairs and the border was peaceable, settled and long-recognised.

There was a modest amount of social intercourse (John de Balliol and Devorguilla de Galloway founded Balliol College in Oxford in the 1260s) but other than the small number of Scots with considerable landholdings in England, and English people with similar properties in Scotland, there was very little political interaction of any significance and very little trade. The most significant export for both countries was wool. England produced about 80% of the trade-quality wool of later medieval Europe and Scotland produced virtually all the rest. It is hardly surprising that they did not trade much with each other, given that the chief imports were items like wine, oil and spices that neither could produce domestically.

If the ‘middle’ Robert spent a good deal of time in England, why can we doubt that Robert the youngest was born in Writtle? For one thing, Carlisle is a very long way from Essex, and relatively close to the Bruce family seats at Maybole and Turnberry. More to the point, though Robert’s father spent time at Carlisle we have no evidence to suggest that his mother Marjory ever left Scotland at all. As Countess of Carrick in her own right, she was a more important figure than her husband, who was a mere baron – and was hardly likely to leave the comfort and security of her own castle with a view to having her child elsewhere.

As to the charge that Robert the Bruce was a French-speaking Anglo-Norman, his great-great-great-great-great grandfather hizo live in Normandy, but that is pretty meaningless. If we applied those values to our own society, the children of the Duke and Duchess of Cambridge would be German Greeks.

Though there’s a belief that all the nobles spoke Norman French, if that were the case we would have to wonder how on earth they communicated with their tenants, baillies, servants, merchants and tradesmen. We can be pretty confident that those people did not speak French and also that Robert’s childhood was spent in Scots-speaking Annandale and Gaelic-speaking Carrick. It would be a most unusual child that did not grow up speaking his mother’s language. In any case, French was never a language of governance in Scotland. Charters, laws, warrants and legal and business proceedings of all kinds were conducted in Latin or Scots.

It is a different matter as to whether Robert the Bruce podría speak French. He spent some time at Edward I’s court, where French was the preferred language, and biographer John Barbour tells us that when Robert was reduced to hiding in the hills he entertained his comrades by reading and translating French romances. Since French was los language of literature, it would be odd if an educated man did not have some grasp of it.

The Bruce family certainly hizo have landholdings in England, but not on anything like the scale required to make them significant figures in the English political community. They may have held a barony in Essex, but so did a score or more of other families. The Percy family had landholdings in Scotland, but that did not make them Scottish, any more than having a holiday apartment in Barcelona would make one Spanish today.

Did Robert the Bruce murder John Comyn?

So, did Robert the Bruce murder John Comyn, a major rival for the Scottish crown? He certainly did – or at least he was involved in an affray that left Comyn dead. The details of the event are less than clear and very much in the eye of the beholder. Accounts vary from a simple, pre-meditated cold killing by Robert to a clash involving self-defence.

The other part of the tale, that Comyn was a rival for the crown, is more suspect. It has been suggested, claimed or just plain stated that Bruce offered either to step aside and support Comyn as king or that he offered give all his lands to Comyn in exchange for unequivocal support for his own bid for the crown. The weakness of the tale is that Bruce’s own claim to the throne was hardly rock-solid John Balliol was still alive and had an heir, Edward.

It is true that John Balliol had abdicated, but he had done so at the point of Edward’s sword and medieval jurisprudence recognised the concept of duress. Even if John’s abdication had been valid (and he had rejected the possibility of being restored some years earlier) he had no right to give away his son’s claim to the throne. This was a crucial matter for the rather conservative political community of Scotland the legitimate heir must have the right to succeed. If Robert’s claim was, at best, legally shaky, any claim by John Comyn would have been much more so, and therefore most unlikely to be acceptable to Scottish society.

In many versions, Bruce kills Comyn, then declares himself king and starts his guerrilla war, which is near to the truth. In the first few weeks of his reign, Bruce was soundly defeated by English forces in two battles, Methven and Dalry, and his forces, such as they were, scattered. He went into hiding over the winter of 1306–7 and then mounted a series of new campaigns against the English occupation forces and his domestic opposition. It is all too easy to conflate these two groups. Some Scots were content to support the occupation for the sake of peace or advancement, some because they simply could not abide the Bruces. Some fought against Robert Bruce because there was still considerable support for the Balliols and of course some fought against him because there was an English garrison on their doorstep or even resident in their castle. It’s not easy to make a principled decision if there is a dagger at your throat.

But was it a guerrilla war fought by Robert the Bruce? Actually, Robert fought a very conventional sort of conflict. He seized towns and castles and set up his own administration – all very much in the typical pattern of medieval war. He also avoided major battles against larger armies, but that is generally termed ‘prudent’ rather than ‘guerrilla’.

There is a persistent belief that during these conflicts, the Scots did not have the kind of armour or warhorses or longbows that the English fought with. If that were the case we could be confident that chroniclers would tell us so. But they do not. English and Scottish soldiers – spearmen, archers and cavalry – were identical. Scottish romanticists do not like to hear that they want the medieval Scots to be simple ploughmen armed with a stick with a nail through it, but the evidence is quite unequivocal.

The truth about the battle of Bannockburn

There are also a number of myths that surround Bruce’s famed victory at Bannockburn – which he fought against Edward II, in a swamp near Stirling, and was saved at the last minute by a force of Templar knights. The great battle was fought near Stirling, but that’s about it. One chronicler mentions a “great stinking ditch” in which many English soldiers drowned while trying to escape, but by that point the battle was already over. Far from being marshland, all the contemporary accounts are at pains to point out that the fighting took place on ‘good ground’, or ‘dry ground’ or ‘firm ground’. Moreover, the English did not charge recklessly up a hillside to come to grief on great round hedgehogs of Scottish spearmen. In fact, Robert marched his army down from the higher ground of the hunting park (roughly where Bannockburn High School stands today) then deployed across the neck of land between two sizeable streams the Pelstream and the Bannock burn and advanced on the English, throwing them into confusion.

The notion that the Templars turned up to save the day is a total invention, less than 200 years old, with no evidence whatsoever to support it – and plenty of evidence to the contrary.

But did Robert the Bruce kill an English knight, though he was only riding a pony himself? In fact, we know that the ‘pony’ was a palfrey – a horse for transport rather than combat. The term ‘palfrey’ encompasses quite a range of mounts in much the same way as we might use the term ‘car’: it covers everything from a 1971 Fiat 500 to the latest model of Ferrari. Robert was the king, so something more akin to a Ferrari seems more probable. He did, however, kill a man in single combat before the first engagement of the battle and did so with an axe against a lance – which was still quite a feat of arms.

Death after victory?

So the common misconception goes that Robert the Bruce won his war at Bannockburn and then died of leprosy. There’s little doubt that Bruce’s victory was massive, but the war did not come to an end for another 13 years. Edward II was simply not prepared to give up on the unwinnable war he had inherited from his father, who had been known as the ‘Hammer of the Scots’.

Incidentally, Edward I didn’t acquire this nickname until he had been dead for the better part of two centuries, and someone was commissioned to add the inscription to his tomb. Edward I conducted several campaigns in Scotland with varying degrees of rather temporary success, but he only fought one battle, Falkirk, in 1298. It was a major victory, but hardly really changed the course of the war even in the short term.

As for Robert the Bruce’s death, it’s false that he died from leprosy. At the time of his death in 1329, he had been gravely ill intermittently for many years. The nature of his ailment is not certain – possibilities include motor neuron disease, syphilis and muscular sclerosis. It is perfectly possible that he suffered from different conditions at different times, but we can rule out leprosy. However much of a hero he might have been, as a leper he would have been quarantined just as strictly as anyone else. It was a disease that was all-too-familiar to medieval society and quite impossible to disguise.

Beyond the paragraph at the start of this article, there’s much more to be known about Robert the Bruce. Like any other king Bruce generated a huge raft of documentary material and unlike other medieval kings he was a the subject of a major near-contemporary biography in fact we know more about King Robert than virtually any other major figure of his time.

Medieval expert Dr Chris Brown is the author of King and Outlaw: The Real Robert the Bruce (The History Press, 2018) out now.

To read more Scottish history, click here.

This article was first published on History Extra in November 2018


Robert the Bruce: champion of Scotland or murderous usurper?

On 23 and 24 June 1314, Robert Bruce, king of Scotland, faced King Edward II at Bannockburn in the decisive battle of the Wars of Scottish Independence. Dr Michael Brown takes a closer look at the Scottish king and his often bloody path to the throne

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Published: August 21, 2018 at 11:40 am

On 10 February 1306, the most important political murder in Scottish history took place. John Comyn, “the Red”, was slaughtered by Robert Bruce, Earl of Carrick, and his followers in an outburst of violence in the church of the Franciscans, the Greyfriars, at Dumfries.

Comyn and Bruce were leading members of the Scottish nobility. They had been rivals and had recently fought on opposing sides in the wars between Edward I of England and the Scots. In early 1306 with Edward finally recognised as ruler of Scotland, the two lords met together in the Greyfriars church. At first the men seemed friendly and Bruce talked alone with Comyn before the high altar.

Suddenly the mood changed. Bruce accused his rival of treachery. Making to walk away, Robert Bruce then turned back with sword drawn and struck Comyn. Bruce’s followers then rushed in, raining blows on John Comyn who fell to the floor. Comyn’s uncle, who joined the melee, was cut down. Bruce left the church. Mounted on Comyn’s horse he led his followers the short distance to Dumfries Castle where King Edward’s justices were holding court.

Breaking in, Bruce arrested the king’s men but then he heard news that Comyn was still alive. He dispatched two of his men to the friary. They found John Comyn tended by the friars in the vestry, wounded but not dying.

Michael Penman will be speaking on ‘Robert Bruce of Scotland (1306-29): Myth and Aftermyth‘ at our Kings and Queens Weekend in March 2019. Find out more here

After allowing him to hear confession, Bruce’s men dragged Comyn back into the church and killed him on the altar steps, spattering the altar itself with blood. While Comyn’s corpse was abandoned to the friars, Bruce rode from Dumfries to begin the uprising against Edward I which would climax with his crowning as king of Scots six weeks later.

Those seeking to understand these events saw Comyn’s death as a deliberate step on Bruce’s path to the throne. The English investigation of the murder in 1306 concluded that Comyn was killed because “he would not assent to the treason that Bruce planned against the king of England, it is believed”. In English chronicles of the period, Bruce lured Comyn to Dumfries to kill him. In Scottish accounts, by contrast, Bruce and Comyn agreed to work together for Scotland’s freedom. Comyn, however, betrayed Bruce’s plans to Edward I and was killed in revenge for his treachery.

All these versions agree in identifying Bruce in February 1306 as a man preparing to launch a bid for the kingship and killing Comyn to clear the way. The portrayal of Bruce as either cold-blooded killer or clear-sighted champion of his people suited the conflicting perceptions of later years. It placed the murder at the heart of a planned coup which would also involve Bruce’s seizure of the throne and his war against the English king, a war which ultimately secured recognition of Scotland’s independence.

However, these interpretations also relied on a heavy dose of hindsight. If viewed from the perspective of February 1306 do the conclusions of these accounts seem quite so clear? Was Bruce at that time focused on the seizure of the throne? Was the killing of Comyn on holy ground, an act bound to appal and alienate many Scots, a deed of calculated revolution? Did the immediate aftermath of Comyn’s death, the six weeks before Bruce was crowned king, witness the unfolding of a planned coup? The answers lie in the evidence which emerged before Bruce assumed the reputation and role of hero king or bloody usurper.

The difficult years

In early 1306 Robert Bruce was not an obvious champion of Scottish liberties. He was in his early 30s and his career had been shaped by the decade-long wars between Edward I (ruled England 1272–1307) and the Scots.

The king of England had taken advantage of a succession crisis in Scotland after the death of Alexander III (who ruled Scotland 1249–86). Bruce’s position in this conflict was defined by family interests. Part of this was the Bruce claim to the Scottish throne. This had been rejected in favour of the rival rights of John Balliol in 1292 but with Balliol in exile from 1296 the Bruces did not abandon hope of a crown.

While Bruce was conscious of his family’s royal aspirations, it was his responsibilities as a nobleman which exerted most influence on his activities. As earls of Carrick and lords of Annandale in south-west Scotland and a number of English estates, the Bruces had to preserve lands in two warring kingdoms and protect their friends and tenants in the difficult years since 1296. In these years Bruce had played a shifting role. He had briefly led resistance to Edward I in 1297 and had been a guardian of Scotland between 1298 and 1300 but after both episodes had submitted to the English king.

From 1302 to 1304 he had been active in Edward’s government of Scotland. Bruce’s shifts of side were motivated less by a machiavellian hopes of winning the throne than by the duty to preserve his family’s lands and tenants from the worst effects of war.

His actions were normal amongst the Scottish nobility and were entirely understandable to contemporaries. They do not, though, reveal Bruce as a man committed to the abstract defence of Scotland. Instead they suggest a young lord whose concerns were with more limited and pragmatic issues of lordship and loyalty.

In the months before February 1306 Robert Bruce continued to face these concerns in new circumstances. In 1304 Edward I finally compelled his leading Scottish enemies to submit to his rule. He was now the master of Scotland and during the next year Scotland’s nobles sought his favour and petitioned him for lands and offices. Bruce was one of this group.

In April 1304 his father had died and Bruce approached the king to receive his family’s lordship of Annandale. The succession of enquiries into the Bruces’ ancient rights in their estates probably encouraged Bruce to find allies. To this end, in June 1304 he entered a bond or private alliance with William Lamberton, the bishop of St Andrews.

Deep political rivals

While this was later used by the English to suggest a conspiracy between Bruce and one of the leaders of the Scottish church, its terms do not support this. Instead it was a formal statement of friendship between lords who had recently been on opposite sides in the war but now saw the need to co-operate.

Needing to secure his inheritance and under government scrutiny, Bruce would have found such an alliance valuable, especially as Lamberton became head of Edward’s Scottish council. Issues of land, lordship and influence within this Edwardian Scotland seem to have preoccupied Robert Bruce in 1304–5.

The same issues explain Bruce’s presence in Dumfries on 10 February and his meeting with John Comyn. The king’s justices were holding court in Dumfries and as local landowners it would be natural for Bruce and Comyn to be present. For them to meet in private to discuss the court’s business would also be normal.

However any meeting between these two men came with considerable baggage. There is a garbled tale in several accounts of an indenture between Bruce and Comyn which may indicate a promise of mutual support like that between Bruce and Bishop Lamberton. In the case of Bruce and John however, any written expressions of friendship overlay deep animosity.

The two men were open political rivals. Comyn’s family were long-standing opponents of the Bruces and between 1302 and 1304, while Bruce served King Edward, Comyn had led the king’s enemies. They were also personal enemies. In 1299 Bruce and Comyn were the guardians of Scotland, leading the war against the English. When a dispute broke out between followers of the two men, Comyn turned on Bruce and seized him by the throat.

Accusations of treason were flung at Bruce before the two men were separated. The mistrust and violence between Bruce and Comyn in 1299 may have flared again in February 1306, perhaps sparked by a similarly minor disagreement.

Seeking a deal

The closely contemporary account of Walter of Guisborough hints at this scenario. Bruce and Comyn met to discuss “certain matters touching both of them”. During the conversation Bruce charged Comyn with influencing King Edward against him.

This suggests less the betrayal of a conspiracy than competition for royal favour between rivals which had cost Bruce lands and offices and may have broken a written promise of friendship. Old antagonisms spurred Bruce into an attack on Comyn and others present joined in the fight. The result was not assassination but a bloody scuffle.

The aftermath of the killing suggests that even then Bruce only slowly developed the intention of seizing the throne. It would be six weeks before he was crowned and in this period the consequences of Comyn’s death and the nature of Bruce’s intentions only gradually unfolded.

Vital evidence of this comes from an English report, crucially written in early March before Bruce took the throne. It shows Bruce remaining in the south-west, taking castles and trying to recruit followers in the manner of previous aristocratic rebellions. The report also reveals that Bruce was negotiating with Edward I and his officials and in these talks indicated that he had taken castles “to defend himself with the longest stick that he had”.

This was not the unequivocal defiance of a king in waiting but suggests a man trying to safeguard his position but still seeking a deal, perhaps a pardon for Comyn’s death. However the report shows that such aims were changing.

The writer identifies the key figure in this as Wishart, the bishop of Glasgow. Robert Wishart was a veteran defender of Scottish liberties and in early March, as Bruce’s “chief adviser”, he absolved Bruce from his sins and “freed him to secure his heritage”. This could only mean that Bruce was now determined to bid for the throne. Wishart provided the spiritual support. By releasing Bruce from his oath to Edward and from the sacrilege of slaying Comyn on holy ground the bishop made Bruce a credible leader of the Scots.

It had taken weeks for this move and it was only in March that Bruce started to widen his appeal and win support. On 25 March Bruce was crowned King of Scots at Scone.

The ceremony was makeshift and, if it demonstrated that the new king had gathered support from clergy, nobles and people, a majority stayed away, refusing to recognise the usurper or unwilling to risk sharing in his likely defeat.

Edward I’s terrible retribution

Bruce had taken a huge gamble. He was on a path of no return and by October he and his friends had paid a heavy price. Defeated three times in battle by English and Scottish enemies, Bruce fled the Scottish mainland. Many of his supporters and family suffered worse fates as Edward I wreaked a terrible punishment on those he regarded as perjured rebels.

With stakes so high it would always have been a huge risk to plan a rebellion against Edward. It would not be surprising if Bruce, a wealthy and influential noble with a career of cautious self-interest to his name, baulked at such a gamble. Instead, through lingering personal antagonism which sparked an act of unpremeditated violence, Bruce put his future in jeopardy. By killing Comyn, Bruce had made enemies of John’s family and following. As well as this blood feud Bruce now faced the judgement of Edward I, not a lenient or forgiving ruler.

In these unpromising circumstances and influenced by Bishop Wishart, Bruce took the decision which changed his life and Scotland’s future. He laid claim to the title and authority of king, appealing to his family’s allies and to those Scots who wished to renew the war against the English king. Despite the defeats of 1306 it would be in this role that Bruce would return to Scotland the following year. From 1307 as King of Scots Robert Bruce would begin to win his realm.

Michael Brown is reader in medieval Scottish history at the University of St Andrews. His books include The Wars of Scotland 1214-1371, (Edinburgh University Press, 2004) and Bannockburn: The Scottish War and the British Isles, 1307-1323 (Edinburgh University Press, 2008).


My Books

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Battle of Bannockburn

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Battle of Bannockburn, (June 23–24, 1314), decisive battle in Scottish history whereby the Scots under Robert I (the Bruce) defeated the English under Edward II, expanding Robert’s territory and influence.

By the time of the battle in 1314, all of Scotland had been cleared of strongholds loyal to Edward II with the exception of the besieged Stirling Castle, which the defenders had promised to surrender if they had not been relieved by June 24. Edward is estimated to have assembled an army of some 13,000 infantry—bolstered by a contingent of Welsh archers and roughly 3,000 cavalry—to aid those still loyal to him in Scotland. His primary objective was the raising of the siege of Stirling Castle. To meet Edward’s army, Robert gathered his smaller force, consisting of perhaps 7,000 infantry (primarily pikemen) and several hundred light horse, at the New Park, a hunting preserve a mile or two (1.6 to 3.2 km) south of Stirling. Robert planned to use the trees there to funnel any attack into his heavy infantry and freshly dug anticavalry ditches. He had taken up his position there when the English vanguard appeared on June 23.

Edward attempted to circumvent the Scottish positions and possibly relieve Stirling Castle with a small unit of cavalry, but Scottish infantrymen rushed to meet them. After those two groups fought to a stalemate, Scottish reinforcements arrived to send the English cavalry fleeing. Meanwhile, a second unit of English cavalry charged the Scottish main position, interpreting their opponent’s movements as a possible retreat. After being rebuffed by the main Scottish force at the New Park, the second English attack climaxed with Robert’s engaging in personal combat with an English knight. The encounter was reportedly observed by both armies, and it ended with Robert’s cleaving the knight’s head with his battle axe. After that, all English troops retreated to the main army as night fell. That evening the two armies experienced very different situations. Scottish morale was high following the day’s victory, and Robert sought to increase it with an encouraging speech. Meanwhile, the English, who feared a counterattack, spent much of the night awake and in formation those who did rest dealt with poor camp conditions in a wet marsh.

The Scots began the second day of the battle by holding mass. Edward supposedly delayed the engagement, initially confused by the disposition of Scottish infantrymen wielding long spears. Nevertheless, he still ordered an attack against the Scots with his cavalry. Upon the initial charge, the English avoided the anticavalry ditches, but they were unable to penetrate the Scottish lines. After multiple cavalry charges failed to break the Scottish defenses, Robert began to move his infantry forward. As the English backed up, the ditches hindered them after multiple horsemen fell in and could not escape. The battle transformed into an all-out rout, with many of the English being slaughtered. Edward himself barely escaped.

English losses included 34 barons and knights as well as thousands of footmen killed or captured while fleeing from the battle. The Scots claimed to have lost only two knights but several hundred infantrymen. The battle is traditionally regarded as the culmination of the Scottish Wars of Independence, although Scottish independence would not be officially recognized until 1328, at the conclusion of the Treaty of Northampton with Edward’s successor, Edward III.

Bannockburn, like the Battle of the Golden Spurs (1302), has been credited with initiating a new form of warfare in Europe in which infantry, not cavalry, dominated the battlefield. The battle also marked the last major victory of the Scots over the English during the Middle Ages.


Robert the Bruce was born at Turnberry Castle on 11 July 1274. [1] He was the oldest son of the sixth Robert Bruce and Marjorie, the Countess of Carrick. [1] Robert the Bruce's family originally came from France. They were from a place called Brus in Normandy, which is in the northern part of France. [2] An ancestor also named Robert de Brus came to England with William the Conqueror in 1066. [2] Another Robert de Brus came to Scotland with David I of Scotland and his family became powerful lords. [2]

In 1286, King Alexander III of Scotland died. [3] His granddaughter was supposed to become Queen of Scotland, but she died too. [3] In 1292 the Bruce family and another family called the Balliols (BAY-lee-ols) asked King Edward I of England to decide who would become the new king. King Edward chose John Balliol. [4]

In 1292 Robert's family decided that he should be the head of all the Bruces in Scotland. [5] In 1297, King Edward I of England wanted Scotland go to war against France. Many Scottish leaders said no and rebelled against the English king. Robert joined this rebellion. Edward won most of the battles against the Scottish rebels. Finally Robert ended up doing what Edward wanted. [6]

In 1306, Robert the Bruce met a man called John Comyn (KOHM-in) in a church. John Comyn also wanted to be King of Scotland. They had an argument and Robert killed John. [7] Soon after, Robert went to Scone (skoon), and the Scottish lords brought out the royal clothes that they had hidden from the English. Then Robert was crowned King of Scots. [8]

Robert the Bruce then fought a lot of battles to make Scotland free instead of always doing what the English king wanted. He fought King Edward I, and then his son, King Edward II. In 1314, Robert the Bruce's army defeated Edward II's army at the Battle of Bannockburn. [9]

In 1315, Robert the Bruce sent his army to Ireland. [10] At that time the English were in control of Ireland. Robert fought with them and made his brother, Edward Bruce, High King of Ireland in 1316. [10] The Scottish army did not treat the Irish people well, and they were forced to leave after Edward Bruce was killed in 1318.

On June 7th, 1329, Robert the Bruce died. [11] After a life of fighting he had wanted to redeem himself by joining the Crusades. Realizing he could not accomplish this he sent his trusted friend Sir James Douglas to take his heart in a small silver box on crusade. [12] James Douglas took the heart and with several knights left on their journey to honor Robert's request. [13] But in fighting in Spain Sir James was killed and the heart was returned to Scotland. the Bruce's body is buried in Dunfermline Abbey, while his heart is buried in Melrose Abbey. [13]

Robert did not want any fighting over his kingdom after he died. [11] He provided for his brother Edward Bruce to follow him as king. But after Edward died in 1318 Robert's heir became his son David who became king as David II of Scotland. [11] Following David, Robert's grandson Robert II Stewart by his daughter Marjorie was heir to the throne king as Robert II of Scotland. [11] He left behind him a well-ordered kingdom. [14]

In 1295 Robert married Isabella of Mar, daughter of Donald, 6th Earl of Mar. [15] Together they had a daughter:


In 1302 Robert married his second wife Elizabeth de Burgh. [15] She was the daughter of Richard de Burgh, Earl of Ulster Together they had:


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